Manchester, roșu sau albastru?

Pentru noul sezon, cei 2 granzi, City și United, au realizat investiții uriașe pentru a-și asigura supremația în Manchester și nu numai. În această perioada de mercato, cetățenii par a fi aplicat strategia “If you can’t beat them, buy them”, cumpărând jucatori de bază de la Spurs, echipa care le-a furat locul 2, dar și de la călăul din Champions League, AS Monaco. În această vară, la City au ajuns Ederson Moraes, Danilo, Kyle Walker, Benjamin Mendy și Bernardo Silva, ultimii 3 de la echipele amintite mai sus. Conducerea clubului a doborât record după record: cel mai scump portar, Ederson Moraes și cel mai scump fundaș, Benjamin Mendy, record care era deținut, culmea, de alt transfer realizat de City, Kyle Walker. Flancurile echipei par a reprezenta atuul principal. Având jucatori precum Walker, Mendy, Sane, Sterling și Bernardo Silva, Guardiola poate asigura un joc rapid, combinat cu jocul de posesie și morișca de pase, specifică echipelor lui Pep. Continue reading

Manchester United campioana egalurilor

Diavolii au mai dezamăgit odată, prestând un joc modest aseară în confruntarea de pe Old Trafford cu Everton. Elevii lui Mourinho au egalat in minutele de prelungire printr-un penalty executat de Zlatan Ibrahimovic. În acest moment Manchester United a ajuns la al 12-lea rezultat de egalitate, ocupând prima poziție la acest capitol. Lui Mourinho nu îi place însă gustul înfrângerilor, iar din acest punct de vedere echipa sa stă foarte bine, având doar 3 eșecuri suferite în Premier League, doar Tottenham fiindu-i egală din acest punct de vedere. Nici măcar Chelsea nu s-a descurcat mai bine, liderul la zi al campionatului suferind până în prezent 4 eșecuri. Continue reading

Guardiola și ciocnirea violentă cu Premier League

pep

E foarte probabil ca atunci când a decis să accepte această provocare numită Premier League, Pep Guardiola să nu-și fi imaginat că după doar 21 de etape să aibă cifra 5 în dreptul înfrângerilor. Cu o zestre de 42 de puncte, echipa condusă de pe bancă de tehnicianul spaniol este clasată abia pe locul 5, la 10 lungimi de liderul Chelsea. Totul a culminat ieri cu o înfrângere usturătoare pe terenul lui Everton, scor 0-4, consemându-se totodată și cel mai drastic eșec din cariera lui Pep într-un meci de campionat.

Fluierul final al partidei de pe Goodison Park l-a găsit pe Guardiola în postura unei statui a deznădejdii, dând senzatia că nu înțelege ce s-a întâmplat. Însă nu despre partida cu Everton vreau neapărat să vorbesc, ci despre întregul sezon a lui Pep și întâlnirea sa cu cel mai puternic campionat din lume. E clar faptul că City nu e nici Barca, nici Bayern, iar Premier League nu e nici La Liga și nici Bundesliga, iar când spun acest lucru mă refer în primul rând la numărul candidatelor la primele poziții. Continue reading

Din 2010 doar figurație prin Europa

Madrid 2010. Condusă de pe bancă de Jose Mourinho, Inter Milano se încununa regină a Europei după o finală câștigată în fața nemților de la Bayern Munchen cu 2-0. Au trecut 6 ani și jumătate, iar Inter-ul a intrat intr-o serie nesfârșită a dezamăgirilor, totul culminând jenant cu înfrângerea suferită joi în deșertul Negev. Elevii lui Pioli au pierdut lamentabil în fața echipei Beer Sheva scor 2-3, fiind eliminată din Europa League încă din faza grupelor, asta după ce au condus cu 2-0. Este cel de al 7-lea sezon consecutiv de la triumful din UCL în care Inter își dezamăgește crunt suporterii. Schimbarile dese la nivelul bancii tehnice sau de la nivelul lotului pot fi considerate principalele cauze care au dus la aceste rezultate.

Inter Milan players celebrate with UEFA Champions League Trophy at the end of the game with manager Jose Mourinho (far left)

Continue reading

United decide partida cu Leicester în 20 de minute

Manchester United's Juan Mata (2nd left), celebrates with team mates after scoring during the English Premier League soccer match between Manchester United and Leicester City at Old Trafford in Manchester, England, on Saturday, September 24, 2016. Photo: AP

Cine a urmărit primele 22 de minute ale partidei de pe Old Trafford nu își putea închipui vreun moment că partida se va încheia cu o victorie la scor a gazdelor. Prima jumătate a reprizei a fost una echilibrată, niciuna dintre combatante dereușind să se ridice deasupra celeilalte, nici pe tabelă și nici ca joc.

United a rupt echilibru în minutul 22 prin Smalling, acesta reușind să înscrie printr-o lovitură de cap în urma unui corner. Din acel moment diavolii au zburdat efectiv pe teren, arătând ce poate realiza o echipă de valoare când nu mai are presiunea rezultatului. Continue reading

Inter se face de râs, United pierde rușinos, Lucescu revine spectaculos

inter

După rezultatele previzibile din prima etapă a UCL, aseară am avut parte în cea de a doua competiție ca importanță din Europa, de o deșfășurare total opusa a ostilitatilor. Nu doar rezultatul final, dar și răsturnările de situație au lăsat multă lume cu gura căscată.

Ca să termin cât mai repede, deoarece mi-au lăsat un gust amar, aș începe cu partidele disputate de echipele românești. Astra a pierdut pe teren propriu în fața celor de la Austria Viena o partida pe care trebuia neapărat să o câștige. Dacă pe austrieci nu îi bați, atunci pe cine? Cu Roma și Plzen va fi mult mai greu, e adevărat nu imposibil, dar greu. Antrenorul și unii dintre jucatori declarau după meci că ar fi meritat un punct după cum au jucat în repriza secundă. Să nu uităm că o partidă are două reprize, iar Astra a fost condusă clar la un moment dat cu 3-1, așă că discursul cu meritatul nu prea își are locul. Continue reading

Cetățenii și-au făcut singuri meciul greu

bruyne

Sincer să fiu, după golul reușit de Iheanacho credeam că urmează doar un galop de sănătate pentru cetațeni. Era 2-0, iar terenul părea înclinat serios către poarta lui De Gea. O greșeală însă a lui Bravo, ce ironic, a făcut ca jocul să ia o altă întorsătură, iar City a avut mari probleme pe finalul partidei, victoria fiind pusă serios sub semnul întrebarii. Totuși elevii lui Guardiola au reușit să câștige până la urmă cele 3 puncte, meritate aș zice eu, chiar dacă ultimele minute ale partidei i-a găsit masați în propriul careu, ipostază în care nu sunt văzute prea des echipele antrenate de spaniol. Continue reading