Prima CCE pentru Barcelona

Într-un final venise și rândul Barcelonei să câștige cea mai importantă competiție inter-cluburi, Cupa Campionilor Europeni. Se întâmpla în sezonul 1991-1992, atunci când Johan Cruyff făcuse din formația catalană un adevărat Dream Team. Era finalul unei perioade bune a clubului blau-grana, după ce jucase o finală de CCE în 86′ și câștigase de două ori Cupa Cupelor, în 82′ și 89′. Ceea ce a urmat în acel sezon a fost cireașa de pe tort, la finalul căruia Barca s-a încununat regina Europei.

A fost ediția în care au revenit echipele engleze în Europa după o absență de 6 ani, datorată incidentelor din 85′.  În același timp poate fi privită și ca ediția de experiment, care a făcut trecerea la UEFA Champions League, fiind prima în care ultimele 8 formații rămase au fost împărțite în două grupe. Până să ajungă în faza grupelor, elevii lui Cruyff au trecut de două formații nemțești. Continue reading

Jucători de legendă (5): Gary Lineker

 

Gary Lineker este unul dintre cei mai mari jucători care au îmbrăcat tricoul naționalei de fotbal a Angliei, deținând recordul de goluri marcate de un englez la turneele finale ale World Cup (10) și este al treilea marcator all-time în urma lui Wayne Rooney și Bobb Charlton, alți doi jucători legendari ai Albionului. Fostul atacant al Barcelonei mi-a rămas în memorie în primul rând datorită golului reușit în semifinala contra RFG-ului de la mondialul italian, când a egalat situația pe tabelă după ce s-a debarasat de doi apărători adverși, faza la care și-a arătat din pli calitățile de număr 9, chiar dacă la naționala a jucat cel mai mult cu numărul 10 pe tricou.

Actualmente om de televiziune, Lineker și-a început cariera de fotbalist profesionist la echipa din orașul natal Leicester, în tricoul căreia câștigă titlul de golgheter la finalul sezonului 84-85, avându-l ca partener în atac pe Alan Smith. Pentru Leicester a evoluat în 194 de partide înscriind 95 de goluri. Continue reading

Când turcii au cucerit Europa

În urmă cu 17 ani Galatasaray punea mâna pentru prima oară în istorie pe un trofeu european. A rămas de altfel și singurul club din Turcia care a reușit o asemenea performanță. Un motiv de mândrie și pentru noi, datorită prezenței în lot a celor doi români Gheorghe Hagi și Gheorghe Popescu. Poate e cam vag spus “prezenți în lot”, pentru că Hagi și Popescu au fost doi dintre cei mai buni jucători ai turcilor în acea campanie istorică. Triumful însă s-a datorat întregii echipe, Galatasaray având pe atunci o generație de excepție. Să ne amintim în următoarele rânduri cum au ajuns galben-roșii în ultimul act al competiției unde au trecut de Arsenal în urma executării loviturilor de departajare. Continue reading

Mari jucători care nu au câștigat UCL

Trofeul UEFA Champions League este trofeul pe care mulți jucători visează să-l ridice deasupra capului. De-a lungul timpului au existat multe nume de legendă care nu au reușit să atingă această performanță din varii motive. Spre exemplu unii dintre ei au activat într-o perioadă în care la startul competiției luau parte doar echipele campioane, pe când acum unele campionate dau câte 4 formații. În rândurile care urmează o să enumăr câțiva jucători care au ratat mult râvnitul trofeu, ordinea fiind aleatorie. Continue reading

Cupa României, finala desculților

Într-o perioadă în care fotbalul românesc era dominat de FC Arges, Dinamo București sau Universitatea Craiova, sezonul 1972-1973 al Cupei României a furnizat cea mai mare surpriză din istoria competiției. De obicei echipele mici se opreau în faza șaisprezecimilor, atunci când în scenă apăreau granzii. Acel sezon a fost însă cu totul special, iar în finala competiției aveau să ajungă două echipe surpriză. Una dintre ele, Chimia Râmnicu Vâlcea reprezenta Divizia B, iar cealaltă, Constructorul Galați reprezentanta Diviziei C, partida dintre cele două combatante fiind numită de presa vremii “finala desculților”. A fost pentru prima oară când finala se disputa între două formații care nu făceau parte din primul eșalon. Continue reading

Jucători de legendă (4): Lothar Matthaus

Un exemplu de longevitate, prezent la 5 turnee de campionat mondial, record pentru un jucător de câmp, Matthaus este considerat pe bună dreptate unul dintre cei mai buni fotbaliști din istoria Germaniei. A evoluat timp de 20 de ani la cel mai înalt nivel, câștigând în carieră cam tot ce se putea, lipsindu-i din palmares cel mai impostant trofeu la nivel de club, iar aici mă refer la UEFA Champions League.

Și-a făcut debutul în fotbal îmbrăcând tricoul verde al Borussiei Monchengladbach, formație pentru care a evoluat din 1979 până în 1984. Trece apoi la Bayern Munchen, echipă alături de care câștigă 3 titluri în Bundesliga și joacă o finală de CCE, pierdută însă împotriva portughezilor de la FC Porto. Continue reading

La mulți ani, Alessandro Nesta !!!

Alessandro Nesta poate fi considerat unul dintre cei mai buni fundași centrali din istoria modernă a fotbalului mondial. Fostul jucător al celor de la Lazio Roma și AC Milan împlinește astăzi 41 de ani. Spre finalul carierei a evoluat și în tricoul canadienilor de la Montreal Impact.

06 Jan 2002: Alessandro Nesta of Lazio in action during the Serie A match between Inter Milan and Lazio, played at the Giuseppe Meazza Stadium, Milan. DIGITAL IMAGE Mandatory Credit: Allsport UK/Getty Images

Legendarul fundaș italian și-a început cariera la clubul din capitala Italiei Lazio Roma, acolo unde și-a petrecut și perioada junioratului. Ajunge la echipa mare în 1993, iar în luna martie a anului 1994, își face debutul în Serie A sub comanda lui Dino Zoff, antrenorul de atunci al lazialilor. Continue reading