Arsenal înaintea unui sezon fără Champions League

arsenal

În weekend incepe un nou si spectaculos sezon de Premier League, foarte așteptat de fanii acestui campionat, și nu numai. Toate echipele s-au intărit și iși pun la punct ultimele detalii pentru un parcurs cât mai bun in sezonul 2017-2018 și speră la o clasare cât mai sus la sfârșitul acestuia, prilej de discuţii si previziuni. Arsenal nu face excepţie și se pregătește și ea de noul sezon. Însă, faţă de alte dăţi, echipa londoneză se află într-o ipostază inedită: este în faţa primului sezon in care nu participă in Champions League in istoria de 21 de ani cu Wenger pe bancă, după ce în sezonul precedent a terminat doar pe locul 5. Continue reading

Zidane, omul din spatele succesului lui Real.

Adus la începutul lui 2016, ca urmare a rezultatelor modeste obținute de Rafa Benítez, Zinedine Zidane pare să nu resimtă presiunea postului de antrenor la Real Madrid, reușind lucruri senzaționale pe banca Los Blancos. A preluat echipa într-o pasă slabă, pe locul doi, la 8 puncte de rivala Barcelona și cu rezultate dezamăgitoare în etapele anterioare, egalul cu Valencia fiind momentul in care încrederea lui Florentino Perez în tactica lui Benitez s-a dizolvat complet.
În semifinalele Champions League, trupa lui Zidane a trecut de Manchester City, după o dublă anostă, în care s-a înscris un singur gol. A urmat pierderea campionatului la un singur punct și finala Champions League, cu rivala din Madrid, Atletico, o reeditare a finalei din 2014, iar Los Blancos aveau șansa de a se revanșa față de suporteri după ratarea titlului. La Undecima a fost asigurată dupa o victorie la penalty-uri, introducându-l pe Zidane într-o galerie selectă a numelor care au câștigat cea mai mare competitie europeană și din postul de jucător, cât și din postul de jucător, alături de nume mari ale fotbalului precum Miguel Muñoz, Goovanni Trapattoni, Johan Cruyff, Carlo Ancelotti, Frank Rijkard și Pep Guardiola. De asemenea, el a devenit al doilea antrenor francez care câștigă trofeul după Helenio Herrera.

Numirea lui Zizou a adus o schimbare evidentă în atitudinea echipei, primul său meci fiind o victorie convingătoare cu Deportivo, cu scorul de 5-0, urmând victorie după victorie, până la înfrângerea cu Atletico, care a mărit diferența față de primul loc la 12 puncte. Dupa acest duș rece, a urmat încă o serie de victorii, incluzând două victorii cu AS Roma în Champions League, dar și o victorie neașteptată în El Clasico ci 2-1. Spun neașteptată deoarece rezultatul din tur a fost unul de groază pentru madrileni, 0-4 pe Bernabeu. Această victorie l-a făcut pe Zidane primul antrenor după Bernd Schuster care câștiga primul său Clasico. La nici măcar o săptămână după acest succes, Real a făcut încă un pas greșit chiar în Champions League, pierzând deplasarea din Germania, de la Wolfsburg cu 0-2. Calificarea în semifinalele Champions League părea compromisă, dar la retur, Ronaldo a reușit un hattrick senzațional ce a deschis drumul spre penultimul act al competiției pentru Real. Între timp, în campionat diferența dintre primele două clasate se reducea în fiecare etapă, Barcelona luând poziția Realului din iarnă, pierzând puncte importante cu echipe de pluton.

În semifinalele Champions League, trupa lui Zidane a trecut de Manchester City, după o dublă anostă, în care s-a înscris un singur gol. A urmat finala Champions League, cu rivala din Madrid, Atletico, o reeditare a finalei din 2014, iar los blancos aveau ocazia să se revanșeze față de suporteri după ratarea titlului. La Undecima a fost asigurată dupa o victorie la penalty-uri, introducându-l pe Zidane într-o galerie selectă a numelor care au câștigat cea mai importantă competitie europeană și din postul de antrenor, cât și din postul de jucător, alături de nume mari ale fotbalului precum Miguel Muñoz, Goovanni Trapattoni, Johan Cruyff, Carlo Ancelotti, Frank Rijkard și Pep Guardiola. De asemenea, el a devenit al doilea antrenor francez care câștigă trofeul după Helenio Herrera.
Sezonul 2016/2017 a început cum nu se mai putea mai bine pentru madrileni, cu un triumf în Supercupa Europei în fața adversarei din campionat, Sevilla. Stagiunea a continuat exact cum a început, iar Real a mers ceas în toate competițiile. În decembrie a venit și al treilea trofeu în decurs de 6 luni, Campionatul Mondial al Cluburilor, după o victorie cu 4-2 în fața celor de la Kashima Antlers. Seria bună a continuat, echipa madrilenă doborând recordul Barcelonei de meciuri consecutive fără înfrângere, atingând cota 40, fiind opriți într-un final de Sevilla. A urmat eliminarea din Copa del Rey și niște rezultate neconvingătoare ale echipei în campionat, iar lucrurile nu păreau să meargă in direcția cea bună. Momentul decisiv al sezonului pare să fi fost dubla cu Bayern. Echipa bavareză venea după un 4-1 răsunător cu Borrusia Dortmund și pornea din post de favorită. Zidane a demonstrat din nou contrariul, reușind să învingă geniul lui Ancelotti, după o dublă electrizantă decisă in prelungiri, cele două meciuri fiind momentul în care Ronaldo a ieșit din nou la rampă, înscriind de 5 ori în dublă manșă și pornind o cursă senzațională de urmărire către titlul de golgheter al competiției. A urmat un El Clasico crucial în lupta la titlu. Un insucces al Barcelonei ar fi însemnat ieșirea din lupta la titlu. Lionel Messi a adus în ultimul minut victoria, micșorând diferența dintre cele două echipe și relansând lupta la titlu. Zizou însă a știut să gestioneze situația și a câștigat al treizeci și treilea trofeu La Liga pentru Real și primul după 5 ani de pauză. În semifinalele Champions League, Zidane și Simeone s-au întalnit din nou la cel mai înalt nivel. Real a trecut fără probleme în finală după hattrick-ul lui Ronaldo din tur, Atletico obținând în retur o victorie doar pentru palmares.

La Cardiff, tehnicianul francez a dat piept cu înca un alt mare antrenor al fotbalului european, Massimiliano Allegri. După o primă repriză echilibrată, încheiată cu scorul de 1-1, jucătorii Realului au ieșit de la cabine montați să facă istorie. Acest lucru s-a reflectat și pe tabela de marcaj unde la final a apărut scorul de 4-1 pentru Los Blancos, aceștia devenind prima echipă care câștigă Champions League de 2 ori consecutiv, în noul format.


Cel mai recent succes al lui Zidane a avut loc marți seară, în Supercupa Europei, Real învingând pe Manchester United cu 2-1 prin golurile lui Casemiro și Isco. Astfel, Zidane a ajuns la al 6-lea trofeu sub comanda trupei din Madrid și a atins o medie de un trofeu câștigat la fiecare 14 meciuri disputate pe banca lui Real.

Zidane, nu numai că a adus 6 trofee în vitrina echipei, dar a și creat o nouă generație aici. Jucători precum Asensio, Llorente, Casemiro și Isco care prindeau foarte rar momente de joc pe vremea predecesorilor săi de pe banca tehnică, au fost oameni importanți în trupa lui Zizou, care a asigurat o continua rotație a lotului, pentru a nu avea problema accidentărilor din cauza suprasolicitării și pentru a avea titularii odihniți pentru duelurile decisive. Perioada de transferuri din această vară conturează și mai mult noua generație de la Real. Jucători precum Theo Hernandez, Javier Vellayos și Dani Ceballos au fost aduși cu scopul de a fi variante viabile pentru lotul echipei, dar și pentru a ajuta la ridicarea unui nou imperiu în Madrid

Rămâne de văzut dacă Zidane va reuși să surprindă pe toată lumea și să o conducă pe Real spre succes pentru al treilea an consecutiv.

Barcelona și căutarea identității dupa un sezon ratat

În doar câteva zile se dechide în mod oficial noul sezon din Spania. Pe data de 13 august, Barcelona joacă prima manșă din Supercupa Spaniei împotriva lui Real Madrid, intr-un nou El Clasico. Pentru Barcelona, vara lui 2017 este una extrem de agitată, cauzată de unele evenimente care au dus la probleme ce trebuie rezolvate într-un fel sau altul. În rândurile ce urmează, voi încerca să analizez situația de la Barcelona din această perioadă.

Pentru început, hai să ne întorcem cu două luni și jumătate în urmă. După un sezon ratat, caștigând doar Cupa Spaniei, terminând în campionat doar pe locul 2, în spatele marii rivale Real Madrid și fiind eliminată din Champions League înca din sferturi după o dublă manșă fără gol marcat contra lui Juventus, era nevoie de o schimbare. Această schimbare a venit atunci când, pe data de 29 mai, are loc în mod oficial, schimbarea băncii tehnice: antrenorul catalanilor din ultimele trei sezoane, Luis Enrique, se desparte de Barcelona și este confirmat noul antrenor al echipei, Ernesto Valverde. Continue reading

Supercupa Europei, istorie, cifre și statistic

Mâine Real Madrid și Manchester United se vor lupta pentru supremația în fotbalul european, dusputându-și Supercupa Europei. Partida pune față în față câștigătoarele Champions League și Europa League. Până în 1999 finala se disputa între deținătoarea UCL și cea a Cupei Cupelor, competiție la care ulterior s-a renunțat.

Istoric

Supercupa Europei a luat naștere la ideea unui ziarist olandez de la ziarul De Telegraaf, pe nume Anton Witkamp, intr-o perioadă în care fotbalul din Țara Lalelelor domina fotbalul european. Acesta, din dorința de a stabili care este cea mai bună echipă a Europei și de a certifica supremația Ajax-ului condus din teren de legendarul Johan Cruyff, a propus disputarea unei partide între câștigătoarea CCE și cea a Cupei Cupelor. Continue reading

Manchester, roșu sau albastru?

Pentru noul sezon, cei 2 granzi, City și United, au realizat investiții uriașe pentru a-și asigura supremația în Manchester și nu numai. În această perioada de mercato, cetățenii par a fi aplicat strategia “If you can’t beat them, buy them”, cumpărând jucatori de bază de la Spurs, echipa care le-a furat locul 2, dar și de la călăul din Champions League, AS Monaco. În această vară, la City au ajuns Ederson Moraes, Danilo, Kyle Walker, Benjamin Mendy și Bernardo Silva, ultimii 3 de la echipele amintite mai sus. Conducerea clubului a doborât record după record: cel mai scump portar, Ederson Moraes și cel mai scump fundaș, Benjamin Mendy, record care era deținut, culmea, de alt transfer realizat de City, Kyle Walker. Flancurile echipei par a reprezenta atuul principal. Având jucatori precum Walker, Mendy, Sane, Sterling și Bernardo Silva, Guardiola poate asigura un joc rapid, combinat cu jocul de posesie și morișca de pase, specifică echipelor lui Pep. Continue reading

Pellegrino și proiectul “Sfinții”

După un sezon sub așteptările fanilor făcut de Sot’on, încheind pe locul 8 cu 46 de puncte, cu 17 mai puține decât în sezonul precedent, a venit și demisia lui Claude Puel la doar un sezon pe banca tehnică a ”sfinților”. În locul lui a fost adus Mauricio Pellegrino, fost jucător la Valencia și pentru o scurtă perioadă în Anglia la Liverpool. Ca și antrenor cea mai importantă performanță a reușit-o pe banca echipei spaniole Deportivo Alavés. În sezonul 2016/17, Pellegrino a dus-o pe Alaves până în finala Cupei Spaniei, pierzând însă trofeul în fața Barcelonei cu scorul de 3-1. Noul tehncian a semnat un contract pe trei ani cu formația engleză din Southampton. Continue reading

Ce urmează la Chelsea dupa un sezon de excepție?

După un sezon în care au surprins pe toata lumea, câștigând campionatul la pas, cei de la Chelsea se pregătesc de un nou sezon de la care au așteptări mai mari față de precedentul, în special în Champions League, unde participă după un an de pauză.

Londonezii nu au cumpărat la fel de scump ca rivalii lor din Manchester, plătind 140 de milioane de euro pe 3 jucatori, și anume, Antonio Rüdiger, de la AS Roma, pe post de back-up pentru fundașii centrali, sau poate chiar pentru a-l înlocui in primul 11 pe Gary Cahill, deoarece David Luiz si César Azpilicueta par de neclintit de acolo după un sezon fantastic. Al 2-lea transfer, unul foarte interesant, este Tiémoué Bakayoko, care vine după un sezon de excepție la AS Monaco, unde a fost o piesă de bază la succesul obținut în Ligue 1 și la calificarea surprinzătoare in semifinalele Champions League.  El a fost adus pentru a crea un cuplu puternic la mijlocul terenului alături de N’Golo Kanté care a fost unul dintre factorii principali care au condus la câștigarea campionatului, asigurând siguranță la mijlocul terenului și aducând fantezie în jocul echipei lui Antonio Conte. Ultimul transfer, dar și cel mai spectaculos este Álvaro Morata, adus de la Real Madrid, ca urmare a dorinței lui Conte, dupa cum a și declarat atacantul spaniol: “Antonio a fost unul din factorii cheie ai transferului meu”. Pentru el s-au plătit 70 de milioane de euro, această sumă sporind așteptările conducerii și ale suporterilor care speră că Morata va concura cu Lukaku, Kane și Lacazette pentru titlul de golgheter și că va reveni la forma din sezoanele petrecute in Italia.

Continue reading