Ipswich Town și aventura europeană (1)

După titlul câștigat în sezonul 1961-1962 sub comanda lui Alf Ramsey, antrenor care va aduce mai târziu Angliei singurul titlu mondial din istorie, Ipswich Town se afla pe o pantă descendentă, petrecând o perioadă (1964-1968) chiar în liga secundă. La capătul sezonului 67-68, albaștrii reușeau să revină pe prima scenă a fotbalului englez, iar câteva luni mai târziu, mai exact în ianuarie 1969, era adus pe Portman Road un tânăr antrenor de doar 36 de ani, pe nume Bobby Robson. Până atunci Robson avusese o scurtă aventură pe banca lui Fulham, de unde a fost demis din cauza rezultatelor slabe. Nici începutul la noua sa echipă nu a fost unul strălucit, Ipswich terminând 4 sezoane la rând în jumătatea inferioară a clasamentului, salvându-se de două ori în extremis de la retrogradare.

Ipswich Town, câștigătoarea FA Cup, ediția 77/78.

A venit însă sezonul 72-73, iar soarele începe să strălucească și pe Portman Road. Ipswich Town triumfă în Texaco Cup tocmai într-o finală cu rivala Norwich, scor 4-2 și mai important, termină campionatul pe locul 4 obținînd biletele pentru ediția viitoare a Cupei UEFA. Printre alte succese importante, Ipswich impresionase mai ales prin victoria de răsunet din fieful lui United, o formație care avea în componență nume precum Charlton, Best sau Law. Tragerea la sorți nu a fost tocmai una norocoasă pentru gruparea engleză, urmând ca în primul tur să dea piept cu Real Madrid, la acea vreme de 6 ori câștigătoare a CCE, spaniolii având în componență nume grele precum Amancio, Netzer sau Velazquez. În partida tur, disputată pe Portman Road, elevii lui Robson au câștigat la limită, scor 1-0, iar pe Bernabeu, datorită unei prestații solide ale portarului Best și a defensive bine organizate, Ipswich a smuls o remiză albă obținând astfel accesul în turul următor. Robson și Ipswich începeau deja să scrie istorie.

În turul următor, formație italiană și nu una oarecare, ci o adevărată redută. Lazio, căci despre formația din capitală este vorba, primise în stagiunea precedentă doar 16 goluri în 30 de etape în Serie A, fiind vestită pentru organizarea defensivă. Rezultatul primei manșe? 4-0 pentru insulari pe Portman Road. A fost o partidă perfectă făcută de albaștrii, iar atacantul Trevor Whymark a reușit meciul vieții marcând toate cele 4 goluri ale echipei sale. În returul din ”cizmă” Ipswich a pierdut cu 2-4, dar a avansat în faza următoare a competiției cu scorul general de 6-2. În optimi, albaștrii dau piept cu FC Twente și trec mai departe cu două victorii, 1-0 pe teren propriu și 2-1 în Olanda. Echipa devine o certitudine și trebuia luată în serios de celelalte participante în competiție.

Bobby Robson avea acum șansa de a accede în semifinale, o performanță la care nu visa nici cel mai optimist fan de pe Portman Road. Obstacolul se numea acum Lokomotiv Leipzig, o formație de frunte a fotbalului din RDG. Ipswich dispută din nou prima partidă în propriul fief și o câștigă cu scorul de 1-0, un rezultat bun pentru calificare. În partida retur, una dramatică de altfel, Ipswich este nevoită să joace cu un om în minus din minutul 43, iar Lokomotiv profită din plin de acest avantaj, deschizând scorul în startul reprizei secunde. Ipswich rezistă eroic până la loteria loviturilor de la 11m, acolo unde Lokomotiv e mai puternică și obține calificarea. În ciuda eliminării în sferturi, Robson a lăsat o impresie deosebită la debutul în Europa, dar ambițiile sale erau mult mai mari.

În campionat Ipswich terminase pentru al doilea sezon consecutiv pe locul 4, urmând să participe în ediția 74-75 a Cupei UEFA. În primul tur insularii întâlnesc vechea lor cunoștință, Twente. În turul din Anglia partida se încheie la egalitate 2-2, iar returul din Olanda se încheie nedecis, 1-1, aventura europeană a echipei lui Robson încheindu-se de această dată foarte repede. În ciuda eliminării premature din Europa, Ipswich are o evoluție entuziasmantă pe plan intern și termină pe locul 3 la egalitate de puncte cu Liverpool și la doar două lungimi de campioana Derby County.

Ipswich pornea astfel într-un nou sezon european, 1975-1976, iar în primul tur dau peste câștigătoarea ediției din 74, Feyenoord Rotterdam. Spre surprinderea tuturor englezii trec mai departe cu scorul general de 4-1, după victorii în ambele manșe. În turul următor Robson trebuia să-și dea un examen important, adversarul de pe banca lui FC Brugge fiind unul din marii antrenori ai vremii Ernst Happel. Ipswich câștigă prima manșă la scor de neprezentare, 3-0, un rezultat cam dur având în vedere că belgienii au prestat un fotbal de înaltă calitate, trimițind balonul de două ori în bară. În returul de pe Jan Breydel Stadium, spectatorii au asistat la una dintre cele mai spectaculoase răsturnări de situație din istoria Cupei UEFA, după prima manșă. FC Brugge a egalat până la pauză situația din tur, iar pe finalul partidei a marcat golul calificării prin Vandereycken. A fost momentul în care s-a observat o discrepanță între prestațiile de pe teren propriu și cele din deplasare, iar Bobby Robson trebuia să schimbe ceva. FC Brugge a ajuns în finala cu Liverpool, după ce a trecut de AS Roma, AC Milan și Hamburg, principalul atu al belgienilor fiind în principal tehnicianul Ernst Happel.

Bobby Robson la primul său trofeu major.

Următorul sezon este unul mai liniștit pentru ”The Tractor Boys”, care lipsind din competițiile europene se concentrează doar pe campionat, acolo unde se bat la vârf, terminând pe ultimul loc al podiumului, în spatele lui Liverpool și Man City. În ediția 77-78, Ipswich oferă două momente memorabile în istoria clubului, asta în condițiile în care prestația din prima ligă este una dezastruoasă. Pe 6 mai 1978, elevii lui Robson câștigă FA Cup ldupă o finală cu Arsenal, Osborne înscriind unicul gol al partidei. A fost primul trofeu major al celui care mai târziu avea să ajungă antrenorul echipei naționale. Al doilea eveniment major al acelui sezon a fost întâlnirea din Cupa UEFA cu Barcelona lui Cruyff, Neeskens și Michels. Pe teren propriu Ipswich a avut din nou o prestație fabuloasă, Osborne l-a anihilat pe Cruyff, flancurile și atacul au funcționat perfect, iar partida s-a încheiat cu un neverosimil 3-0. Complexul deplasărilor în Europa s-a dovedit din nou fatal pentru Robson și jucătorii săi, iar Barcelona conducea cu 3-0 la finalul celor 90 de minute, prin reușitele lui Cruyff de două ori și Rexach. La penalty-uri, ”The Tractors Boys” au ratat 3 lovituri, iar Barcelona s-a calificat mai departe în sferturile competiției.

Continuarea într-un articol viitor în care vom afla cum  a reuțit Robson să o ducă pe Ipswich la un nivel superior, reușind într-un final să câștige un trofeu european.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s