Interviu cu Adrian Ioan: Despre pasiunea lui pentru Leeds United

Astăzi vă prezentăm un interviu mai altfel, avându-l ca invitat pe Adrian Ioan Roman, unul dintre puținii fani pe care îi are Leeds United la noi în țară. Adrian a colaborat pentru scurte perioade de timp cu Gazeta Sporturilor și SPORTescu, iar pe viitor se anunță a fi un real talent în ale jurnalismului. Să vedem ce a avut de spus despre gruparea de pe Elland Road și nu numai.

Să începem cu întrebarea ce ar trebui să ne introducă în acest interviu, și anume cum a început atașamentul tău față de Leeds United?

Bună întrebare, Alex. Totul a început în luna ianuarie a anului trecut, când aflasem că Garry Monk este foarte aproape să ajungă pe banca tehnică a lui Leeds United, după demisia de la Swansea. Eu am fost printre singurii care l-au apreciat în mod public pe Garry Monk în mandatul său la Swansea, fiind printre singuri din presa scrisă online din România ce l-a apreciat în mod public pentru performanţele reuşite la “lebede”, şi pur şi simplu mă îndrăgostisem de munca lui depusă acolo: un loc 8 în Premier League, obţinut într-o manieră fabuloasă. Asta ca să nu mai spun că, după demisia lui Michael Laudrup spre finalul sezonului 2013-2014, Monk pur şi simplu a decis să îşi “agaţe” ghetele în cui, la insistenţele preşedintelui clubului, Guy Jenkins, şi să preia frâiele “lebedelor”, pe care i-a salvat în ultimele etape din Premier League. Înainte de a fi instalat pe banca lui Leeds, începusem să caut informaţii despre istoria clubului şi jucătorii emblematici ce au reprezentat acest club minunat, oameni precum Charlton, Lorimer, Giles, Bremner, Martyn, Kewell, Viduka, Bowyer, McAllister, şi aşa mai departe. O parte din informaţii le ştiusem din cultura generală. Eu consider că orice fan al oricărei echipe trebuie să îşi cunoască istoria şi tradiţia clubului pe care îl susţine, pentru că altfel nu ai cum să te identifici cu el.

Având în vedere schimbarea de antrenor survenită înaintea startului de sezon, ce așteptări ai de la Leeds în această stagiune?

Venirea lui Thomas Christiansen la cârma echipei nu fusese atât de bine văzută de fanii echipei. Şi cum de mulţi ani nu mai existase lapte şi miere la echipă, exceptând sezonul foarte bun în opinia mea al lui Monk pe Elland Road, suporterii lui Leeds United au mari aşteptări, de la jucători până la membrii din conducere. Un antrenor văzut ca fiind defensiv la APOEL, cu care câştigase titlul în Cipru şi pe care o dusese în optimile Europa League în sezonul trecut, însă lucrurile nu au stat chiar aşa, şi asta pentru că am văzut multe lucruri bune din partea dânsului. Din punct de vedere tactic, echipa este mult mai agresivă faţă de mandatul lui Garry Monk şi mult mai orientată spre fotbalul ofensiv. Transferurile lui Samuel Saiz şi Ezgjan Alioski pare că au adus acel plus care i-a lipsit lui Leeds în drumul spre playoff-ul din Championship anul trecut: creativitatea şi inteligenţa tactică. A fost întărită în special zona de mijloc, unde Leeds părea că are cele mai mari probleme. După acest start de sezon, consider că cele mai bune transferuri făcute în această vară sunt cele ale lui Saiz, Alioski şi Anita, un fotbalist cu experienţa meciurilor din Premier League, venit de la Newcastle. Personal consider că la valoarea lotului actual şi după acest start încurajator de sezon, echipa nu are voie să termine mai jos de locurile de playoff. Obiectiv vorbind, are unul dintre cele mai bune şi echilibrate loturi din Championship, iar ţinta principală pentru acest sezon trebuie să fie cel puţin clasarea în primele 6 la finalul sezonului regulat.

La ce nivel îți vezi favoriți peste 5 ani? Crezi că pot redeveni o constantă în Premier League, sau e nevoie de mai mult timp?

Este greu să vorbim despre cum îmi voi vedea echipa favorită peste 5 ani, pentru că proiectul lui Andrea Radrizzani încă se află la stadiul de început. Perioada de tranziţie din mandatul lui Massimo Cellino spre noua eră la nivelul conducerii clubului are nevoie de timp, iar fanii lui Leeds conştientizează acest lucru. Totuşi, aşa cum am spus şi mai înainte, startul de sezon pentru actuala stagiune este unul promiţător, şi mărturisesc că am văzut multe lucruri plăcute în jocul echipei, şi nu numai, ci şi în plan administrativ. Eu mi-aş dori cel puţin obţinerea locurilor de playoff la finalul sezonului regulat, iar dacă se poate, accederea în Premier League, după 13 ani de umilinţă şi deznădejde în rândul fanilor. După, va rămâne ca timpul şi în special răbdarea să decidă planurile de viitor ale lui Leeds United.

Care este în opinia ta cel mai bun Leeds ținând cont de perioade și de schimbările din fotbalul mondial? Cel din anii 70, începutul anilor 90, sau sfârșitul anilor 90 și început de 2000?

Dacă ar fi să punem în comparaţie cele trei generaţii din punct de vedere al performanţelor atât pe plan intern, cât şi în cupele europene pe parcusul ultimelor patru decenii, aş înclina balanţa spre generaţia din anii ’70. O echipă în care se regăseau jucători emblematici precum Jack Charlton, plecat în 1973 de la Leeds după finala Cupei Cupelor cu AC Milan, Peter Lorimer, Johnny Gills sau Bill Bremner. Chiar există o statuie a lui Billy pe intrarea principală spre Elland Road. Cel mai tânăr şi prolific marcator din istoria clubului. Nu mulţi ştiu faptul că Leeds United a fost prima echipă engleză, după Manchester United, ce a jucat o finală de Cupa Campionilor Europeni, următoarea fiind Liverpool. Deşi le-a lipsit un trofeu european, au avut o perioadă foarte bună în competiţiile interne. Începând cu două titluri de campioana a Primei Divizii, cum era intitulată înainte de 1992 şi completând cu o Cupă a Angliei în stagiunea 1971-1972.

Să trecem și la întrebări mai generaliste. Cum vezi tu 11-le ideal din istoria fotbalului și care ar fi antrenorul care l-ar conduce?

Pentru început voi alege sistemul 4-3-3, pentru a oferi o balanţă între ofensiv şi defensiv, cu menţiunea că voi alege jucători pe care i-am văzut jucând. Pentru postul de portar îl voi alege pe Gianluigi Buffon. Pe partea stângă îl voi selecta pe Roberto Carlos, iar pe dreapta pe Dani Alves. Perechea de fundaşi centrali va fi din Paolo Maldini şi Philipp Lahm. Ca închizător va juca Claude Makelele, iar în faţa lui Andrea Pirlo şi Paul Scholes. Extremele vor fi Messi şi Cristiano Ronaldo, iar vârful împins va fi Thierry Henry.

Care crezi că sunt cauzele caroră Leeds a decazut atât de mult la mijlocul anilor 2000? Echipa avusese totuși rezultate decente, avea un lot de jucători bine cotați, ba chiar au reușit, dacă nu mă înșeală memoria, să vândă câțiva jucători pe sume importante? Unde s-a greșit?

Ca în orice altă echipă de club, există decalaje periodice din punct de vedere al performanţelor. Timp de 30 de ani, Leeds United a reprezentat o imagine unică a ceea ce se poate numi o echipă de tradiţie pe prima scenă a fotbalului englez. Din punctul meu de vedere, principala problemă a reprezentat-o managementul deplorabil din mandatul lui Peter Ridsdale, fostul preşedinte al clubului. El a fost recunoscut în rândul suporterilor lui Leeds ca fiind principalul vinovat pentru catastrofele atât pe plan financiar, cât şi pe plan sportiv din 1997 şi până la retrogradarea lui Leeds United în Championship la finele lui 2003-2004. La un moment dat acumulase datorii de 60 de milioane de lire sterline şi ajunseseră să depindă de calificările lui Leeds în grupele Champions League, lucru ce nu s-a mai întâmplat din stagiunea 2000-2001, când au ajuns până în semifinale. La momentul demisiei sale în martie 2003, Leeds avea datorii către bănci de 102 milioane de lire. Enorm de mult, dacă mă întrebi pe mine. După el, tot potop a fost. De ce? Dintr-o echipă cu prezenţe constante în cupele europene, în special în grupele Champions League, Leeds urma să retrogradeze până în al treilea eşalon fotbalistic al Angliei. Un destin trist pentru o echipă atât de frumoasă.

Câteva cuvinte despre finala CCE din 74/75 împotriva nemților de la Bayern Munchen, despre care nu puțini sunt cei care spun că Leeds merita să o câștige.

Aşa este, a doua finală de cupă europeană pentru Leeds, după cea contra lui Milan din Cupa Cupelor menţionată mai sus. Bayern aveau în componenţă un Sepp Maier, un “Kaiser” Beckenbauer, un golgheter la propriu în persoana lui Gerd Muller… nume şi nume. Însă a fost o finală foarte controversată şi discutată la acea vreme. În minutul 63 al finalei, Peter Lorimer marchează, însă acel gol este anulat pentru o suspectă poziţie de offside, neclară nici pentru central, nici pentru tuşier la momentul iniţial. Ba dimpotrivă, centralul acelei partide, Michel Kitabdjian, indicase centrul terenului, deci implicit faptul că a fost gol validat. Tuşierul avea fanionul lăsat jos, fără să i se facă semn. Însă la insistenţele lui Beckenbauer, care era căpitanul bavarezilor, arbitrul Kitabdjian s-a dus să se consulte cu tuşierul de pe partea dreaptă care lăsase fanionul jos. După câteva minute de discuţii între cei doi, tuşierul a decis pâna la urmă să ridice fanionul, deci automat anularea golului. La acel moment, fanii lui Leeds au intrat pe teren şi au vrut să scoată jucătorii afară în semn de protest faţă de decizia acelui tuşier, ceea ce a dus la o suspendare iniţială de 4 ani din partea FIFA din cupele europene, însă ulterior a fost redusă la doar doi ani. La un interval de 10 minute, Ruth şi Muller marcau golurile ce o făceau pe Bayern campioana Europei. La finalul partidei, fanii lui Leeds au scandat “We are the Champions, Champions of Europe”, pentru că ei au simţit în inimile lor că meritau să fie campioni. Şi acum, la mai bine de 40 de ani de la acel meci, fanii echipei continuă să scandeze acel mic cântecel la meciurile din deplasare.

Hai să te pun în dificultate puţin: Pele sau Maradona? Mourinho sau Guardiola? Hagi sau Dobrin?

Pentru faptul că Pele nu a evoluat niciodată în Europa, deşi la nivel de naţională ştim cu toţii ce fel de fotbalist a fost, dar şi pentru că nu a decis realmente de unul singur o finală de Cupă Mondială, îl voi alege pe Maradona. La nivelul antrenorilor îl voi alege pe Jose Mourinho pentru performanţele extraordinare reuşite în Champions League atât cu Porto, cât şi cu Inter Milano, asta ţinând cont că alături de ambele echipe plecase din postura de “big outsider”. Despre Hagi şi Dobrin îmi e greu să mă pronunţ pentru că, la fel ca Pele şi Maradona, au jucat în perioade de timp diferite. Dacă Gicu Dobrin ar fi prins transferul la Real Madrid, probabil am fi vorbit astăzi despre unul dintre cei mai mari fotbalişti din istoria fotbalului, însă regimul comunist şi încăpăţânarea lui Nicolae Ceauşescu de a nu-l lăsa să plece, deşi avusese o întâlnire secretă cu marele Santiago Bernabeu l-au obligat pe “gâscan” să îşi încheie cariera în România. Cei care l-au prins pe Dobrin jucând au spus că a fost cel mai talentat fotbalist din istoria fotbalului românesc şi cu o eleganţă aparte, deşi nu putea să stea departe de viața extrasportivă. Totuşi, datorită performanţelor obţinute în întreaga carieră, îl voi alege pe Hagi.

În încheiere dă-ne câteva detalii despre micuța comunitate a fanilor Leeds United din România.

O să te surprindă puţin şi chiar să te bufnească râsul, însă Leeds United nu are o anumită comunitate a fanilor în România la acest moment, şi asta pentru că suntem mult prea puţini. În ţară sunt doar 8 fani Leeds United recunoscuţi. Am reuşit, cu greu, ce-i drept, să găsesc o fană Leeds United în România, de altfel fană a echipei încă din 1997, pe numele ei Raluca Benţa. Ea a reuşit să meargă la patru meciuri ale lui Leeds United pe Elland Road în stagiunea precedentă din Championship, plus încă alte două meciuri în deplasare. Nu cred că la momentul actual se poate pune problema fondării unei comunităţi a fanilor Leeds din România, însă cine ştie, poate în viitorul apropiat se va ivi o oportunitate şi vom organiza o întâlnire alături de ceilalţi fani din ţară.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s